Novinky.cz - Brněnští vědci jako první popsali viry napadající včely

News website Novinky.cz published an article about our laboratory and bee viruses research (in czech language only).

Strukturu několika virů, které ohrožují včelí populace, popsal tým vědců z institutu CEITEC Masarykovy univerzity (MU) v Brně vedený Pavlem Plevkou. Expertům se jako prvním podařilo popsat viry až na úroveň atomů, sledovali také změny v jejich struktuře při infikování buněk. Znalost struktury virů může pomoci při hledání možností, jak virové nákazy u včel omezit, píše MU ve své zprávě s tím, že výzkum má klíčový význam pro řešení nových problémů v chovu včely medonosné.

V Severní Americe i v Evropě v posledních desetiletích výrazně poklesly počty včelstev. Příčinou jejich vymírání jsou i virové infekce. V současnosti je známo asi 25 včelích virů, které způsobují závažná onemocnění, jako například deformace křídel.

„Mezi nejdůležitější patří ty z rodin iflavirů a dicistrovirů. Podařilo se nám popsat čtyři druhy virů, zástupce z obou těchto rodin,“ uvedl Plevka.

Způsob infikace buněk

Na určení virové struktury pracovali odborníci zhruba dva roky. Podařilo se jim nakonec popsat nejen to, jak viry vypadají, ale také způsob, jakým infikují buňky.

„Virová infekce začíná tak, že viry pronikají do buněk, kde uvolňují svou genetickou informaci. Buňka ji převezme a začne produkovat další viry. Genom si viry chrání proteinovým obalem, který se tak musí v jeden okamžik rozevřít a uvolnit jej. Právě tento moment se nám také podařilo popsat,“ doplnil Plevka.

Na výzkumu spolupracuje s Antonínem Přidalem z brněnské Mendelovy univerzity, který vědcům z MU připravuje včelí kukly infikované viry.

„V laboratoři včelařského oddělení byla technika infikace včel osvojena na takové úrovni, že se stala rutinou umožňující infikaci i velkých množství včel, což je potřebné pro následné strukturní studie,“ řekl Přidal.

Zabývají se i lidskými viry

Strukturní virologové z CEITEC se kromě včelích virů zaměřují také na viry lidské, především pikornaviry, což je velká rodina mikroorganismů, které způsobují řadu onemocnění: od běžného nachlazení až po záněty mozku.

Zajímají se také o bakteriofágy, viry napadající bakterie, které by se potenciálně mohly využívat v boji proti bakteriálním infekcím místo antibiotik.